茶摘み体験

◆2011年6月5日(日)

今日は里山仲間で茶摘み体験遠足の日。
会員さんが持つ宇陀市の茶畑に向かう。
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 名阪国道小倉ICから
 山間の道を走ると、
 まもなく田園風景と茶畑が
 目に入ってくる。
 このあたりは大和高原と呼ばれ
 大和茶の産地なのである。


作業する茶畑は無農薬なので雑草生えまくり。
茶摘みの前にまずはみんなで雑草取りをする。シューも一応、お手伝い。
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畑を見渡すと、霜に当たってパッチワークのように枯れた木が所々にある。
さすが山間部、-10度まで冷え込むのだそうだ。

総勢28人。先遣隊が作業を進めていてくれたこともあり、
雑草取りはすぐ終わった。
そして茶摘み。男性は刈り取り機を使ってガーッと。
それ以外の人は刈り残しや放置茶畑の新茶を手摘みする。

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今回はオットも参加した。機械好きのオットは
機械を触らせてもらえるかも、と思い
機械の隣にピッタリ張っていたらしい。
その甲斐あってか、畑の8割方の茶葉を
重い機械で刈り取ったと話していた。


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 手での摘み方は「一芯二葉」(いっしん・によう)。
 針のような新葉と、その下の2枚、合計3枚を摘み取る。
 柔らかくてピカピカの、
 太陽光をたっぷり吸収した美しい茶葉だ。

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子どもたちは茶摘みに飽きてくると、
笹笛を作ったり、すぐ近くにある小川で笹舟を流したり、ビチャビチャやったり…。
遊びには事欠かない。
笹笛の作り方は私が伝授。子供の頃以来だったのでとても懐かしかった。

みんなでお弁当を食べ、その後も少し作業をしたら
トラックに茶葉を積んで柳生の製茶工場へ持ち込む。
めったにない機会なので、工場見学もさせてもらう。

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 この日刈り取った茶葉は
 約300kg。
 蒸し・乾燥を経て、
 出来上がりの重量は
 最初の重さの約2割に
 なるのだそうだ。



e0091161_22275218.jpg写真にも見えるとおり、製茶工場のスグ隣は
しゃがめば簡単に手が届く田んぼ。
子どもにとっては魅力的な生き物の宝庫。
シューもカエルをひっつかんで嬉しそう。

そのうち、参加者のオジサンが
どこからかもらってきた空き容器で
田んぼの水をガサッとすくってくれたらしい。

中にはヤゴが1匹とミジンコなどの微生物が何匹か入っている。
それを持って帰るというのである。

虫に詳しいぴゅいさん曰く、
「えっ?ヤゴ?肉食よ、肉食!」
生きたエサしか食べないのだそうだ。う~ん…。
とりあえず持ち帰り、飼育するか、近くの田んぼに放すか考えることにする。


e0091161_2233109.jpg夕方帰宅し、片付けをしながら
私も自分で摘んだ茶葉で
手作り茶に挑戦!
製茶工場で家庭での作り方を見てきたので
電子レンジを活用してがんばる。

電子レンジで蒸した後、
手もみ・乾燥を何度も繰り返し
なんとかお茶らしい感じに出来上がった。

翌日、オットと賞味してみると、
マイルドで上品な味に仕上がっていた。
思いのほかおいしくて大満足。
楽しい上においしいから、
来年も参加は間違いなしだろう。


→大きなボウルに山盛りの生の茶葉。
 出来上がりは
 中サイズの保存袋の半分程度になった。
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by lesjoursk | 2011-06-08 22:37 | おでかけ・旅行 | Comments(2)
Commented by ぴゅい at 2011-06-09 16:36 x
本当に、この季節だけの体験と味わいですね。
昨日、かとくみさんのお茶が一番美味しかったと、会長から伺いました〜
・・・でヤゴ・・・どうしたのでしょう?
学校のビオトープに放す、のもいいかも?と思います。
Commented by かとくみ at 2011-06-09 21:50 x
水曜日に山でお茶をいれて皆さんに試飲していただきました。
「加藤園のお茶」と、思いのほか好評で嬉しかったです。
ヤゴはまだいます。月・火は田んぼから一緒に来た微生物を
食べたようです。水曜日は私が山からボウフラを捕ってきて
容器に入れると、目にも留まらぬ速さで捕まえて食べました。
今日、木曜日はうちのメダカの鉢からイトミミズを2匹探し出し
それを食べ、辛うじて生きつないでいます。
ビオトープ、なるほど。でも私が飼育したくなっています。
もう少しがんばります!


ちいさなシアワセをたくさん見つけて大きなシアワセに***かとくみの日々のメモです


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